banner
Stella

Stella

In België is Stella Artois een premium bier. Zoiets als Heineken of Grolsch in Nederland. In het Verenigd Koninkrijk probeert Stella de markt te veroveren met lage prijzen. Het wordt in Engeland ook wel 'wifebeater beer' genoemd, vanwege de prijs.
   Op afgelegen plekken in Edinburgh zag ik diverse blikjes en flesjes Stella liggen. Hier hangt 's avonds dus het lokale tuig, dacht ik.
 
17 mei 2018, Steven Verhelst

Begraafplaats voor honden van soldaten

dog cemetery

In het kasteel van Edinburgh zag ik een bordje met "Cemetery for soldier dogs" staan, ergens waar het publiek niet kon komen.
   Hannibal ging de alpen over met olifanten. Hoeveel dieren zitten er tegenwoordig in het leger? dacht ik. Het zullen voornamelijk honden zijn, vanwege hun sterke reukzin en hun trouw. Trouw tot in de dood.
 
14 mei 2018, Steven Verhelst

Harry Potter

Elephant House

J.K. Rowling, de schrijfster van Harry Potter, schreef aan haar eerste Harry Potter boek in een aantal cafés in Edinburgh. Ze wandelde veel met haar baby om die in slaap te laten vallen, en glipte dan vaak een café binnen om te schrijven. The Elephant House is daar het meest bekend van.
   Ik liep over de George IV Bridge in Edinburgh en zag een menigte voor het café staan - niet in de rij om naar binnen te gaan, maar om foto's te nemen. Ik liep snel door - want ik ben geen Harry Potter fan.
 
12 mei 2018, Steven Verhelst

Haggis

nootmuskaat

In een kas in de botanische tuinen van Edinburgh kwam ik uitleg over nootmuskaat en foelie tegen. Beide specerijen komen van dezelfde vrucht. Nootmuskaat is het poeder van de geraspte noot van deze vrucht en foelie is gemaakt van het vliesje dat daaromheen zit.
   Beide specerijen worden gebruikt bij het maken van haggis, het traditionele Schotse gerecht gemaakt van schapenhart, -long en -lever. In mijn hotel in Edinburgh stond het op het ontbijtbuffet naast de bacon en eieren.
   Ik heb ooit één keer eerder haggis gegeten, tijdens een Burns supper, dat door het Stanford International Office georganiseerd werd. Het was een vegetarische haggis, want in de Verenigde staten was het niet zo gemakkelijk om aan schapenhart, -long en -lever te komen.
   Nu at ik de echte vorm van haggis. Het smaakte OK, maar een bord vol hoefde je er ook niet van te hebben. De nootmuskaat proefde ik er trouwens niet echt doorheen.
   In elk geval kon dit weer van mijn try before you die lijst.
 
10 mei 2018, Steven Verhelst

Poppen

In de Volkskrant stond een reportage van een journalist die een bordeel met sekspoppen had bezocht. Je kunt het zo gek niet bedenken of het bestaat.
   Ooit heb ik een (nog ongepubliceerd) verhaal geschreven over een man die getrouwd is met een liefdespop uit siliconen. De hoofdpersoon denkt: "In de toekomst zouden er steeds meer mensen zijn die een artificiële vrouw of man zouden hebben. Misschien trouwden ze voor korte tijd met een levende partner om kinderen te krijgen, maar daarna was het voorbij."
   Met een liefdespop verdwijnt alle schaamte, maar met schrijven is dat ook het geval. Dat is een van de thema's van Arnon Grunberg, die zijn column op de voorpagina na 2500 dagelijkse bijdragen gaat stoppen. Zolang ik schrijf, hoef ik mij geen liefdespop aan te schaffen. Dat scheelt weer vijf- of zesduizend euro. Ook mooi meegenomen.
 
6 mei 2018, Steven Verhelst

Herdenking

Sinds ik uit Nederland geëmigreerd ben, doe ik niet meer mee aan de nationale dodenherdenking. Misschien zelfs daarvoor al niet meer. Het zou treurig zijn als 4 mei de enige dag is dat je aan de gesneuvelden van de Tweede Wereldoorlog (tegenwoordig: van alle oorlogen) denkt.
 
4 mei 2018, Steven Verhelst

Vaccinatie

Vorige maand berichtte de Volkskrant dat de Europese Commissie waarschuwt tegen de groeiende weerzin van ouders om hun kinderen te laten vaccineren.
   Ik zit niet bij deze ouders. Ik heb net mijn dochter voor de vierde (of vijfde?) keer laten vaccineren. De vaccinatiegraad in België ligt hoger dan in Nederland. Je mag zeggen over Belgen wat je wilt, maar niet dat ze dom zijn.
   Op deze blog heb ik al vaker over vaccineren geschreven. Ik vermoed dat vaccinatie meer levens gered heeft dan alle geneesmiddelen bij elkaar. Ouders die hun kinderen niet laten inenten zouden eigenlijk uit het ouderlijk gezag moeten worden ontzegd. Niet dat dit ooit zal gebeuren. Er is geen diploma of examen nodig om een kind te krijgen. Terwijl dat eigenlijk wel zou moeten. Eens kijken hoe de wereld er dan uit zou zien. De vraag is: wie stelt het examen samen?
 
3 mei 2018, Steven Verhelst

Rommelmarkt

suske & wiske

Als kind had ik een enorme stapel van Suske & Wiske stripboeken. Waar die zijn gebleven, weet niemand. In de vuilniszak, mee met het oud papier, weggegeven, gedoneerd aan de ziekenhuisbibliotheek.
   Op een rommelmarkt in Vlaanderen kom je altijd Suske & Wiske strips tegen. Vandaag kocht ik er eentje. De Gouden Ganzenveer.
   Ik had me het verhaal niet kunnen herinneren, maar ik herkende bijna elk plaatje, bijna elk woord. Het brein werkt op een rare manier.
 
1 mei 2018, Steven Verhelst


Steven leest:
Jeroen Brouwers - De laatste deur

Augusten Burroughs - Running with scissors

Steven luistert:
Monster Magnet - Dopes to Infinity
 
Steven kijkt:
Game of Thrones - Season 7, episode 7

Nieuws


Een column, over vallen met de fiets.


Archief


www.stevenverhelst.nl


Want zelfs de raarste wereld dient beschreven te worden