banner
Hubba Bubba

Op de lagere school kauwde ik veel Hubba Bubba aardbei kauwgom. Je kon er vooral grote bellen mee blazen, en ze bezaten een typisch aroma, dat overigens snel wegtrok tijdens het kauwen.
   Ik was met de familie op weg naar ons vakantieadres aan de Duitse kant van de Waddenzee. Op een parkeerplaats langs de Autobahn maakte ik een korte toiletstop. In het toilethuisje rook het voor de verandering eens naar Hubba Bubba kauwgom, niet naar dampende uitwerpselen en oude pis. Misschien kwam het omdat er een klein, rood toiletblokje in het urinoir lag waar ik voor stond. Of was het toch een uitgespuugd stuk kauwgom, waarvan het aroma flink was verbeterd sinds de jaren 80?

5 augustus 2019, Steven Verhelst
Rozenverkopers

Mijn vrouw en kinderen waren twee dagen naar Düsseldorf bij vrienden op bezoek. Ik gebruikte de gelegenheid om op een paar terrasjes in Leuven te zitten - eerst bij De Spuye op de wetenschaps- en sportcampus van de KU Leuven, later bij Café Belge op de Oude Markt. De Oude Markt wordt ook wel de langste bar van Europa genoemd, want er zijn wel dertig of veertig cafeetjes naast elkaar.
   Tussen de tafels van een naburig café liep een rozenverkoper.
   In het boek Stand-in van Ernest van der Kwast (origineel gepubliceerd onder de naam van acteur Sieger Sloot) las ik voor het eerst de details van het leven van rozenverkopers. Op een of andere manier zijn het altijd Pakistanen of Indiërs met een snor en een pokdalig gezicht.
   De snor is heilig, als een koe; de snor is verboden gebied. Hij mag niet aangeraakt door anderen. Zoals een behaarde foef, een snor tussen de benen, bij sommige vrouwen verboden gebied is voor anderen, zo was de snor verboden gebied bij rozenverkoper Vinoth in het boek Stand-in. Ik heb weinig interesse in snorren, waar die ook zitten, maar dit terzijde.
   Rozen verkopen komt op volharding aan. Ik heb er zelf nog nooit eentje gekocht, en ik ken ook niemand die er ooit eentje gekocht heeft. Maar misschien wil niemand er voor uitkomen. Toegeven aan volharding van een ander is hetzelfde als het missen van eigen volharding.
   Aan de overkant van het plein was er zoiemand. Het meisje kreeg een roos, de jongen greep zijn portefeuille. En de rozenverkoper? Die ging met zijn arm vol rozen naar het volgende terrasje.

2 augustus 2019, Steven Verhelst
Ethische bezwaren

Tussen droom en daad staan wetten in de weg, en ethische bezwaren...
   Ik heb de bekende regel uit het gedicht Het huwelijk van Willem Elsschot enigszins veranderd voor deze blog.
   Het was in het nieuws, de afgelopen dagen: in Japan mogen er nu wetenschappelijke experimenten gedaan worden waarbij menselijke stamcellen bij dieren worden ingebracht met het doel om uiteindelijk menselijke organen te kunnen kweken.
   Eerst stonden er wetten in de weg. Nu misschien slechts ethische bezwaren.
   Er moeten dieren gekweekt worden, zodat mensen nieuwe organen kunnen krijgen. Dieren worden afgemaakt, zodat mensen leven. Is dat het ethische bezwaar?
   Maar hoe zit het dan met vlees eten? Daar worden dieren ook afgemaakt, zodat wij kunnen leven. In het ene geval neem ik een biefstuk, varkenshaas of kippenborst tot mij, en maak ik er zelf spiercellen, epitheelcellen of bloedcellen van. In het andere geval worden mijn (stam)cellen aan het dier gegeven, die er vervolgens hartcellen of levercellen of longcellen van maakt, die ik dan tot me neem. Uiteindelijk is het resultaat hetzelfde: dieren sterven, mensen leven.
   Het grensoverschrijdende is misschien dat materiaal van twee verschillende biologische soorten gemengd worden. Is dat het ethische bezwaar? Of misschien eerder een praktisch bezwaar, want Hans Clevers gaf in een interview aan dat het mengen van cellen van twee soorten misschien de overdracht van ziekten tussen soorten zou kunnen bevorderen.
   Over honderd jaar zal men wel heel anders over deze kwesties denken. Dan haal je misschien een orgaan uit een luikje op straat zoals je nu een kroket uit de muur trekt. En ik hou van kroketten.

1 augustus 2019, Steven Verhelst

Steven leest:
Joris van Casteren - Moeders lichaam

Ernest van der Kwast - De ijsmakers

Steven luistert:
Monster Magnet  - Powertrip
 
Steven kijkt:
Game of Thrones - Season 6, episode10

Nieuws


Een column, over vallen met de fiets.


Archief




Archief 2018

www.stevenverhelst.nl


Want zelfs de raarste wereld dient beschreven te worden