banner
Spelen

De speeltuinen in Leuven zijn weer open. Nou ja, sommige dan.
   Nadat ik mijn zoontje naar de kinderopvang heb gebracht - al hardlopend met een fietskar omgebouwd tot hardloopkar - ren ik met mijn dochter, die pas volgende week weer naar school mag, langs verschillende speeltuinen in de buitenwijk waar wij wonen. Twee zijn er gelukkig open. Dochter blij, dus ik ook blij. En ik moest even uitblazen na een ongeplande detour bij verschillende speelplaatsen die nog met plastic lint afgezet waren.
   De linten rond verschillende speelplaatsen deden mij trouwens denken aan het verhaal 'ogen vol zand', het titelverhaal van mijn nooit verschenen verhalenbundel met dezelfde titel, waarin een dode peuter werd gevonden in de buurt van een speeltuin - een ruwe versie verscheen ooit in literair tijdschrift Passionate. Het was mijn tweede literaire publicatie. Begin twintig was ik, en als een kind zo blij. Mijn speelplaats van het papier; alleen daar voelde ik me vrij, en dat zal waarschijnlijk wel altijd zo blijven.

27 mei 2020, Steven Verhelst
Mondmasker

mondmasker

Ik heb de afgelopen maanden nog een enkele keer een mondmasker gedragen en vandaag opeens twee keer. Eerst bij het brengen van mijn zoontje naar de kinderopvang. Ja, hij mag weer - halleluja. Daarna tijdens het toezichthouden bij het examen van mijn vak Informatieve en Communicatieve Vaardigheden 1, aan de KU Leuven. Vanwege de maatregelen rondom social distancing, werd het in acht verschillende auditoria gehouden, een ervan provisorisch ingericht in de Alma (het Vlaamse woord voor het Nederlandse mensa). Een enkeling deed het mondmasker tijdens het maken van de meerkeuzevragen omlaag. Of ze het benauwd hadden vanwege het mondmasker of vanwege de vragen, laat ik even in het midden.

25 mei 2020, Steven Verhelst
De dood

Ik hoorde net dat een oud-collega, die in dezelfde periode als ik zijn promotieonderzoek deed aan de universiteit Leiden, afgelopen nacht is overleden aan kanker.
   Weg uit het leven.
   En ik ben er nog.
   Hoe kan dat?
   De dood heeft geen namenlijst, geen plattegrond van de stad. De dood klopt heel toevallig aan je deur.
   Wat als hij morgen op mijn stoep verschijnt?

20 mei 2020, Steven Verhelst
Eindeloos

De dagen van thuiswerken gaan traag voorbij, en het einde is nog niet in zicht.
   Ik zit erop te wachten, als op de klodder ketchup die maar niet de fles uit gulpt, hoe hard je ook op de bodem slaat.  Misschien is dat maar goed ook. Want als het leven een knijpfles zou zijn, was ie waarschijnlijk binnen de kortste keren leeg.

15 mei 2020, Steven Verhelst
Roy

Ik las in de krant dat Roy Horn, bekend van het illusionistenduo Siegfried & Roy, in Las Vegas aan de gevolgen van het coronavirus is overleden.  Ze waren beroemd om hun show met wilde dieren, waaronder een witte tijger. Roy trad al jaren niet meer op, sinds hij in 2003 tijdens een optreden door een van de dieren was aangevallen.
   Siegfried & Roy gingen ooit naar Las Vegas en kregen te horen dat "illusionisme in Vegas nooit zou werken."
   Jarenlang waren ze de best betaalde act in Vegas, en naast Elvis en Sinatra is er waarschijnlijk niemand die zo'n invloed heeft gehad op het entertainment in Sin City.
   Ik ben regelmatig in Vegas geweest, maar dat was al na 2003. David Copperfield heb ik wel gezien, maar nooit Siefried & Roy.
   Er is in Casino-Hotel The Mirage een "secret garden" (helemaal niet zo geheim) waar een witte tijger te bewonderen is. Misschien ga ik er een volgende keer als ik in Las Vegas ben, tussen mijn avonturen aan de pokertafels door, wel eens heen.

9 mei 2020, Steven Verhelst
Herdenken

Op 8 mei 1945 eindigde de Tweede Wereldoorlog. In Nederland was de bevrijding op 5 mei, en elk jaar wordt daar bij stilgestaan. In Vlaanderen gaat de dag die het einde van de Tweede Wereldoorlog markeert elk jaar geruisloos voorbij.
   Op 11 november is het hier wapenstilstand - het einde van de Eerste Wereldoorlog, en dan worden slachtoffers van alle oorlogen herdacht.
   Er zijn in de historie van de mensheid zoveel oorlogen geweest, dat je kunt blijven herdenken. Op welke dag je het gebeurt, doet eigenlijk niet ter zaken. Maar hoopvol ben ik niet. De dag dat oorlog van de aardbol zal verdwijnen, is waarschijnlijk de dag dat de mens van de aardbol zal verdwijnen.   

8 mei 2020, Steven Verhelst
Einde der tijden - of herstart?

supermarkt

Ik stond bij de supermarkt in de rij - buiten. Vanwege het coronavirus wordt er slechts een beperkt aantal klanten binnen gelaten en de rest moet buiten wachten.
   Dit gaat wel een half uur duren, dacht ik.
   De lucht zag grijs, en er vielen dikke druppels naar beneden. Ik ging dicht langs de muur staan om tegen de regen te schuilen.
   Niet veel later brak de zon door, maar het bleef regenen. Een regenboog verscheen aan de hemel.
  In mijn gedachte ging rond: was dit een gelofte van god, die aan de mensheid wilde zeggen: slechts één keer stuur ik jullie een corona-pandemie en daarna zal ik dit nooit meer doen? Of heb ik als kind iets te vaak de kinderbijbelschool bezocht?

2 mei 2020, Steven Verhelst

Steven leest:
Remco Campert - Het leven is vurrukkulluk

Gert-Jan van Exel - Sneue eikels

Steven luistert:
Rob Zombie - The sinister urge
 
Steven kijkt:
Dark - season 1, episode 1

Nieuws


Eindelijk een nieuwe column, over een lezing van Chuck Palahniuk, waar ik meer dan tien jaar geleden heen ging.

Een column, over vallen met de fiets.


Archief



Archief 2019

Archief 2018

www.stevenverhelst.nl


Want zelfs de raarste wereld dient beschreven te worden