banner
Hardlopen

university trail

Sport is een goede activiteit voor een betere werk-privé balans.
   De KU Leuven probeert lichaamsbeweging te stimuleren door jaarlijks een "University Trail" te organiseren. Een evenement waarbij je in een team 5 of 10 kilometer over de campus kunt hardlopen, of 5 kilometer kunt wandelen. Een paar jaar geleden voerde het parcours nog door de verschillende universiteitsgebouwen. Dit jaar was dat vanwege de aanhoudende coronacrisis nog niet toegestaan, en werd er alleen buiten gelopen.
   Tijd werd er niet opgenomen, want het ging er niet om om de snelste te zijn.
   Hoewel mijn halve marathon dit jaar een onbevredigend resultaat opleverde, was mijn hardloopjaar toch meer dan geslaagd door mijn persoonlijk record op de 10 km in juni. Hopelijk kan ik dat volgend jaar nog iets scherper stellen en weer een halve marathon lopen. En de university trail uiteraard.

14 oktober 2021, Steven Verhelst
Würzburg

gids

Ik was in Würzburg voor de wetenschap. Maar uiteraard werd er ook goed gedineerd en veel lokale wijn gedronken. Daarna was er een rondleiding door de stad, door een gids die verkleed was als... ja, als wat? Misschien heeft hij het wel verteld, maar kwam het door het Frankische accent (of door de wijn?) dat ik dat gemist heb. Ik moest me in elk geval flink concenteren om alle anekdotes te kunnen volgen.
   De frisse lucht, het wandelen en de verhalen deden ons goed. Na de rondleiding was ons hoofd fris - en doken we een paar kroegen in tot onze gedachten weer troebel en diffuus waren.

8 oktober 2021, Steven Verhelst
Fünf mal wunderbar

Wunderbar

Ik ging naar Würzburg voor een retreat van het Leibniz Instituut uit Dortmund, waar ik nog steeds een nevenaanstelling heb. Waarom het in Würzburg plaatsvond, weet ik niet, maar het is alleszins beter dan Dortmund.
   Ik verliet om 6 uur 's ochtends met de fiets mijn huis om de trein van Leuven naar Luik te hebben, die stipt om 6:25 vertrok. Ik had het wel eens anders gezien.
   Op Luik stond verscheen de ICE naar Frankfurt luchthaven 10 minuten later dan gepland. Geen Deutsche Pünktlichkeit. En daarbij reed de trein niet naar Frankfurt, maar bleef in Keulen staan vanwege technische problemen.
   In Keulen was de trein naar Frankfurt net weg, zodat ik nog ruim twintig, vijfentwintig minuten had voor ik een andere ICE kon nemen in dezelfde richting. Ik begaf mij naar de toiletten, waar 1 euro toegang wordt berekend. Goed, je krijgt een tegoedbon van 50 cent, maar die kan je slechts bij een paar zaakjes op Keulen Hauptbahnhof inleveren, en alles is sowieso veel te duur. Des te meer reden om eens goed op de pot te gaan zitten en alle kringspieren te ontspannen.
   Toen ik eenmaal op Frankfurt luchthaven stond, had de vervolgtrein die me naar Würzburg zou brengen, een half uur vertraging. Ik maakte van de geledenheid gebruik om een supermarkt te bezoeken op zoek naar iets te eten. Tot mijn blijdschap zag ik in de schappen een 5-pack Wunderbar liggen.
   Wunderbar is een chocoladereep gevuld met pindakaas en caramel, en een van mijn favoriete chocoladerepeln. Ik had ze tot nu toe alleen nog maar in bezinestations aangetroffen, waar je ze per stuk kan kopen. Hier lagen ze per 5 te koop!
   Op die manier kreeg mijn ongelukkige vertraging toch nog een zin. 5 stuks Wunderbar, waarvan er eentje weliswaar op weg naar Würzburg al in mijn maag verdween, maar de rest zou mij mee vergezellen terug naar België.

6 oktober 2021, Steven Verhelst
Dierendag

Het was dierendag vandaag en in mijn laboratorium stonden we een paar organen van muizen met een darmaandoening te vermalen. Misschien niet de meest gelukkige dag, maar het kwam nu eenmaal zo uit.
   Eerder dit jaar volgde ik een cursus over dierproeven. Want je mag alleen met proefdieren omgaan als je daarvoor een uitgebreide training hebt ontvangen. Hoe verder ik in de cursus belandde, hoe meer aversie ik kreeg tegen het doen van experimenten met muizen en andere zoogdieren.
   Mensen hebben over het algemeen meer problemen met dierproeven op zoogdieren, zoals apen, varkens, schapen, konijnen, ratten en muizen dan met experimenten op fruitvliegen en wormen. En helemaal geen probleem met proeven op bacteriën en schimmels. Dat komt in de eerste plaats omdat ze evolutuonair verder van ons af staan, maar ook omdat deze organismen een veel simpeler (of zelfs geen in het geval van eencelligen) zenuwstelsel hebben. Ze ervaren pijn en stress op een andere manier - als ze het al ervaren.
   In elk geval ga ik me eens verdiepen in de mogelijkheid om experimenten die we anders misschien in vissen of muizen zouden doen, in een wormpje uit te voeren. Een bijkomend voordeel: het wormpje in kwestie is volledig transparant, wat de mogelijkheid tot microscopisch onderzoek vereenvoudigt. Met zo'n besluit wordt het misschien toch een goede dierendag.

4 oktober 2021, Steven Verhelst
Judo

judo

Ik hou niet van geweld uitoefenen, ik bedien me van woorden. Dat is wel leuk voor de schoolkrant, maar op het schoolplein kom je daar niet mee weg.
   Zo kwam ik als kind dus op judo. Niet dat ik judo zo leuk vond, maar toch zat ik op judo. Mijn ouders hadden me erop gedaan om mij wat weerbaarder te maken. Ik had dan wel eens een vervelende jongen - zeg gerust klerelijer - op zijn bek geslagen, maar dat was blijkbaar niet genoeg.
   Uiteindelijk ging ik ook weer van judo af, aan het eind van de lagere school. Het enige dat ik er aan overhield, was bovenstaand embleem, waarvan ik bij God geen idee heb hoe ik daar aan ben gekomen.

2 oktober 2021, Steven Verhelst

Steven leest:
A. F. Th. Van der Heijden - De draaideur

Steven luistert:
Amon Amarth - With Oden on our side

Steven kijkt:
Sex Education - Season 3, episode 2

Nieuws


Een nieuwe column. Over een fietstocht met Marcel Maassen langs vier bierbrouwerijen rond Leuven

Een column. Over een lezing van schrijver Chuck Palahniuk

Archief




www.stevenverhelst.nl


Want zelfs de raarste wereld dient beschreven te worden