banner
Heet

thee en watermeloen

Een hittegolf was het nog niet, maar desondanks was het al boven de dertig graden. Vroeg in het jaar al. Het zou wel door de opwarming van de aarde komen. Klimaatwetenschappers trokken al de pessimistische conclusie dat de beperking van de opwarming van de aarde, zoals in het Parijs akkoord besloten, zal mislukken.
   De mens is te lui, te veel gehecht aan luxe, te veel een gewoontedier,
   Ik ben met weinig tevreden. Ik zag in de schaduw in mijn tuin met een kopje verse muntthee, een paar stukken ijskoude watermeloen en een boek van Yusef El Halal. Was dit Marokko? Nee, dit is de zomer in België.

18 juni 2022, Steven Verhelst
Wenen - 4

ffp2

Toen ik op dinsdagochtend met de trein op weg was naar het vliegveld van Wenen, stonden alle mensen op het perron met een mondmasker te wachten tot de trein kwam.
   FFP2-masker verplicht, stond op het bord boven het perron.
   Toen ik in de stad liep, waren er nauwelijks mensen die mondmaskers droegen. Alleen in de gebouwen van de universiteit werd het sterk aangeraden.
   Mijn opa had vroeger altijd een opgerond stuk toiletpapier bij zich. Dat was handig, zei hij. Je wist nooit.
   Tijden veranderen.
   Nu droeg ik in mijn laptoptas altijd een FFP2 masker mee, geen toiletpapier. Ik haalde het tevoorschijn, zette het op en stapte de trein in.

15 juni 2022, Steven Verhelst
Wenen - 3

Toen ik zondagavond aan de wandel was, kwam ik - niet geheel toevallig - bij het casino uit waar ik ooit mijn eerste live poker had gespeeld.
   Ik ging naar binnen - waarom niet?
   In de pokerroom waren twee tafels in gebruik. Ik ging zitten en trok mijn portefeuille.
   Wie van de spelers wint, is het casino om het even. Het huis wint altijd bij poker, want van elke pot die uitgekeerd wordt, romen ze een kleine hoeveelheid chips af.
   Ik speelde tight, alleen de beste kaarten. Ik kreeg sowieso weinig goede kaarten in mijn handen, maar met degene die ik speelde, won ik meestal.
   Aan het einde van de avond had ik precies zoveel chips als waar ik mee begonnen was. Niet het resultaat waarop ik had gehoopt.
   Eén fout heb ik gemaakt. Het gaat te ver om dat hier in detail te bespreken, maar ik had top set in een pot met drie spelers, waarvan één all-in was. Ik besloot voor een slow play om ook nog een lucratieve side pot op te bouwen. Dat had ik beter niet gedaan, want toen alle kaarten op tafel lagen, had mijn tegenspeler een straight. Had ik anders gespeeld, was ik met bijna 500 euro winst naar huis gegaan. Nu met een goede les.
   's Avonds keek ik op mijn fitbit, die ik vorige maand van mijn vrouw had gekregen. Mijn gemiddelde hartslag was ruim 20 slagen per minuut hoger dan normaal.
   Ja, poker komt dicht tegen denksport aan. Maar of het gezond is...?

14 juni 2022, Steven Verhelst
Wenen - 2

Gisteravond at ik iets snels in een Italiaanse trattoria. Een focaccia belegd met venkelsalami en gegrilde aubergine. Lekker wel. Ik dronk er een mineraalwater bij, want voor wijn was geen tijd - ik had andere plannen voor die avond.
   Een tafeltje verder zat een man met een zwarte madonne zonnebril een esspresso te drinken. Naast het kleine kopje op het dienblaadje stond een glas water. Standaard.
   De man droeg een beige-grijs krijtstreeppak en zwartleren instapschoenen. Zijn halflange haar was wat vettig en achterovergekamd tot halfverwege zijn nek.
   Het rare was: onderaan de pijpen van zijn pak waren paperclips bevestigd. Kwam hij net van de kleermaker en was hij halfverwege het opmeten weggelopen? Maar kleermakers gebruiken spelden, geen paperclips. Of had hij dit pak van iemand anders geleend en waren de pijpen te lang, zodat hij die thuis met een paar paperclips op de juiste lengte had gebracht, hopende dat niemand dit zou opvallen? Of was het misschien een zwerver, die in een kledingzak dit pak had gevonden, en zich erin gehesen had na een douche en een scheerbeurt bij het lokale Leger des Heils - om zich voor één keer weer een normaal mens te voelen?
   Mijn gedachten sloegen op hol, en dit mysterie van de paperclips zou waarschijnlijk nooit opgelost worden. Ik nam de laatste hap van mijn focaccia, dronk mijn mineraalwater uit en betaalde, waarna ik mij verder begaf in het centrum van Wenen.

13 juni 2022, Steven Verhelst
Wenen

Sisi museum

Ik vloog naar Wenen om een lezing te geven aan het Chemie departement van de universiteit aldaar. Zondag namiddag arriveerde ik en besloot, ondanks de warmte, een wandeling naar het stadscentrum te maken.
   De laatste keer dat ik in Wenen was, moest 2009 geweest zijn. Ik herinnerde me weinig van de stad, misschien omdat ik toen een hotel had aan de compleet andere kant van Wenen.
   Bij toeval kwam ik langs het Sisi museum.
   Sisi, geboren als Elisabeth von Wittelsbach, Herzogin in Bayern, die na haar huwelijk met Franz Joseph I keizerin van Oostenrijk werd. Het meest bekend is ze misschien door de filmtrilogie Sissi. Die moest ik vroeger bij mijn schoonmoeder elke kerstmis kijken, onder het genot van vele glaasjes zelfgemaakte advocaat, met veel Stroh rum erin. Dat maakte het nog enigszins dragelijk.
   Het was zondag, begin avond. Het museum was gesloten en ik liep er heel snel voorbij.

12 juni 2022, Steven Verhelst
Poker

pokerchips

Ik speel al bijna vijftien jaar regelmatig poker. In 2009 is dat begonnen, toen ik - na enig oefenen online - in Wenen voor het eerst naar het casino ging om Texas Hold'em te spelen.
   Als ik terugkijk, was ik toen een rookie, die enorm zenuwachtig was en nog heel veel moest leren. Toch speelde ik aan het eind van de avond quitte. In de jaren die erop volgden, ging ik eens per jaar naar Las Vegas om een paar dagen te pokeren, en ik won er in mijn eerste bezoek meteen een klein pokertoernooi in Caesar Palace, op The strip (Las Vegas Blvd), en later werd ik nog tweede in een toernooi in Golden Nugget, een hotel-casino in downtown Las Vegas.
   Sinds begin dit jaar ben ik - na een pauze van een aantal jaar - weer met poker bezig. Dit keer heel serieus. Ik studeer veel en ik speel cruciale situaties na. Want in tegenstelling wat sommige mensen denken, is poker geen gokspel. Welke kaarten je kunt spelen, hangt af van je positie in relatie tot de small blind en big blind. Je moet weten wanneer je een raise moet volgen of wanneer je een raise moet reraisen. Dan komen de eerste drie kaarten op tafel. Moet je inzetten, en zo ja, hoeveel? Dat hangt niet alleen af wat er in de eerste ronde is gebeurd, maar ook van de kaarten die op de tafel komen. Dan moet je weten wat een float is, een check-raise, een double barrel, en wanneer je die moet toepassen.
   Dat het geen gokspel is, blijkt wel uit het feit dat er professionele pokerspelers bestaan. En als je dan nog twijfelt, denk dan hieraan: kun je met een gokspel opzettelijk verliezen? Niet met de lotto, niet met roulette, maar wel met poker. Net zoals je bij schaken opzettelijk kunt verliezen. Laten we het er op houden dat het een spel is waarbij kans een rol speelt, maar dat je door goed te spelen op langere termijn die kans factor kan uitschakelen. En dat is precies wat ik probeer te doen. En met redelijk succes. Mijn online account bij Pokerstars  bevat al $500 meer dan begin dit jaar, en ik hoop die stijgende lijn in de komende maanden vast te houden.

8 juni 2022, Steven Verhelst
Joepie de poepie

Toen wij thuis nog zwart-wit televisie hadden, ergens begin jaren tachtig, keek ik al naar De film van ome Willem. Didactisch gezien een prima programma, en af en toe kijk ik een aflevering met mijn kinderen. Het liedje vinden ze het leukst, met het broodje poep en het meezingen.
  Edwin Rutten, die Ome WIllem speelde, begroette de kinderen altijd met 'joepie de poepie', een term die nu ook in het Van Dale woordenboek staat.
   Soms zou ik willen dat ik nog kind was, en om elk woord kon lachen alleen maar door er 'kak' voor te zetten... 

5 juni 2022, Steven Verhelst
De Dijk

Na 41 jaar stopt de band De DIjk.
   Sinds eind middelbare school luister ik al naar De Dijk. Een klasgenoot ging naar een concert van hen, en ik was jaloers. Maar om naar een concert te gaan, daar moest je bij mij thuis niet mee aankomen.
   Acht jaar geleden ging ik dan toch naar een concert van hen. Kado van mijn vrouw.
   De dijk toert nog tot eind dit jaar; en ik verwacht niet dat er nog kaarten zijn. Gelukkig heb ik de CDs nog.

1 juni 2022, Steven Verhelst

Steven leest:
Arnon Grunberg - De dood in Taormina

Rick van Leeuwen -
        John van Loen, over de rooie

Steven luistert:
De Dijk - Niemand in de stad

Steven kijkt:
Better call Saul - Season 6, episode 4

Nieuws


Een nieuwe column. Over een fietstocht met Marcel Maassen langs vier bierbrouwerijen rond Leuven

Een column. Over een lezing van schrijver Chuck Palahniuk

Archief




www.stevenverhelst.nl


Want zelfs de raarste wereld dient beschreven te worden